Viajes con Sabor a Ron: el ron dulce de St Kitts

Por: Gabriel Balbás 

Hoy hemos amanecido en el puerto de San Cristóbal y Nieves. Estas islas son consideradas el país más pequeño del continente, y nunca en mis rutas de viaje pensé en pasar por aquí. La verdad es que ni me he dado cuenta de todo el proceso de llegada al puerto, simplemente subí a desayunar al barco y ya estábamos ahí. Por la ventana puedo observar las costas de la isla de San Cristóbal, conocidas como St Kitt and Nevis.

El ron en san kitts

Cristóbal Colón descubrió estas islas en 1498, y las bautizó San Cristóbal y Nieves. En 1623 los británicos instalaron aquí su primera colonia en las Antillas del Caribe, y en 1627 llegaron los franceses; ambos países estaban atraídos por las tierras volcánicas de la ahora St Kitts, ideales para el cultivo de la caña de azúcar. Tras su descubrimiento en Barbados, en algún momento llegó el ron a estas pequeñas islas, con la movilización de esclavos africanos e irlandeses. Aún las grandes plantaciones de caña son un atractivo turístico de St Kitts & Nevis, aunque muchas ya no se encuentran operativas.

El paisaje caribeño

Hemos anclado en un puerto diferente al principal; es habitual llegar al centro de Basseterre (tierras bajas) pero nuestro barco ancló en un puerto secundario, a una distancia un poco lejana al casco central de la pequeña capital. Quizá fue esta caminata la que me permitió tener una visión distinta de la isla, pues estoy atravesando los suburbios y caseríos, esa ruta que la mayoría de los visitantes no hará, y que no te la especifica ninguna guía de turismo.

El panorama ya es conocido, porque hay mucha similitud entre estas islitas que fueron en algún momento dependencias de la corona británica: la moneda es el dólar del caribe, su idioma es el inglés –con acento y entonación caribeño- y el volante de los vehículos está a la derecha. Caminar por estas zonas es complicado para los que no estamos adaptados al sistema de conducir de los ingleses, siempre sientes que un carro te va a llevar por el medio…

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Tras los rones de St Kitts

La meta es clara, estoy en búsqueda del Brinley Gold Shipwreck Rum; el destilado más famoso de la isla de St Kitts, que ha determinado el mercado local de licores desde 1986, con su propuesta de rones saborizados.

La caminata me trae al puerto principal, unas 3 calles que están muy bien acomodadas para dar la mejor impresión al turista. Unas cuantas tiendas libres de impuestos ofrecen licores, perfumes, ropa y algunos recuerditos a los visitantes; además tienen lo fundamental: una degustación gratuita de los rones de Brinley Gold Shipwreck en sus presentaciones de vainilla, mango, café y coco ¡A esto vine hasta acá!

El aroma de estos rones delata su posterior sabor dulce, ese es el estilo del ron de St Kitts & Nevis. Muy poco perceptible el rastro de alguna maduración en barrica, los aromas añadidos invaden la copa. Mango y coco son los favoritos de los europeos, aunque el primero – a mi gusto- es muy azucarado. El de vainilla es quizás el más interesante, pues, aunque también dulce, este es más agradable y menos invasivo. Mención aparte merece su ron de especias, que como es costumbre en estas islas, es un ron con mucha canela y sazón del Caribe. Así son los rones de St Kitts, dulzones y con sabores; nada de madera fuerte ni tostados intensos.

¿Dónde comer en St Kitts?

En la salida del puerto se ubica el puesto de comida callejero de la Señora Moore. Ella es un ícono de la gastronomía local, y la reina de las recomendaciones de las webs para viajeros. Sus panecillos se rellenan con variedad de sabores, que van desde la infaltable canela, pasando por el pescado salado, hasta llegar a la opción del pescado frito. Imperdonable no comer allí.

Hacia el próximo destino

Es momento de continuar con el recorrido. Mas rones y playas del Caribe nos esperan en otros puertos. Sin embargo, me llevo un aprendizaje: hasta el país más pequeño del Caribe elabora rones… y no todos los países disfrutan de los sabores clásicos del paso del ron por la madera. Tenemos que abrir el gusto a otros estilos.

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